تتغذى الأبقار بشكل عام على العشب والقش والحبوب والعلف المحفوظ، ولتربية الأبقار لا بد من توفير مصادر الغذاء السابقة لها، أو توفير مراعي جيدة للأبقار، ويعتمد نوع الغذاء المقدم للأبقار على نوعها والهدف من تربيتها والمنطقة التي تتواجد فيها، مثال على ذلك: تُعد الأعشاب والتبن خياران كافيان لتربية الأبقار للحصول على لحمها، ويلزم لتسمينها توفير الحبوب والعلف لها، أما تغذية الأبقار المنتجة للحليب فهي تستلزم توفير تبن برطوبة أعلى.